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Revivre une année pas comme les autres

Revivre une année pas comme les autres

Couvrir le golf, à tous les niveaux et à chaque tournée, en 2020 ne ressemblait à rien de ce que nos écrivains ont vécu. Jusqu’à la fin de l’année, notre personnel revient sur ce qui se démarquera à jamais de la saison de COVID – une saison au cours de laquelle chaque aspect du jeu que nous aimons a été touché par une pandémie mondiale. Lisez toute la série ici.

Je séjournais dans un hôtel de charme à Bruxelles après la Ryder Cup 2018 lorsque j’ai lu une citation sur, de toutes choses, une annonce Trip Advisor qui me parlait: «Voyager, ça vous laisse sans voix, puis vous transforme en conteur.»

Je l’ai recherché et il est attribué à Ibn Battuta, un explorateur et érudit marocain du 14ème siècle. Ce sont des mots que j’ai beaucoup vécus en couvrant plus de 20 tournois par an pendant plus d’une décennie, qui m’ont emmené dans des pays lointains tels que Singapour, la Chine, la Turquie, Israël, la Corée du Sud, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. La liste est longue mais vous voyez l’idée.

Tout cela s’est arrêté brutalement en mars lorsque le PGA Tour et le monde du golf en général ont été interrompus en raison d’une pandémie mondiale. Je n’ai jamais quitté le pays cette année et j’ai évité de voler, enfin, comme la peste. Je ne sais pas pour vous, mais je n’ai pas fait de sport dans une salle de sport, je ne suis pas allé au cinéma, je n’ai pas serré la main ou vu la plupart des membres de ma famille, autrement que via les appels Zoom, depuis mars.

Mais il y a eu quelques voyages en début de saison avant que le monde ne change qui ont fourni des histoires à raconter, y compris dans le désert pour le Waste Management Phoenix Open. Il semble qu’il y a toute une vie, 20 000 personnes ivres ont sonné le 16e trou à TPC Scottsdale comme les Romains au Colisée. Le point culminant de cette semaine a été une discussion de grande envergure avec Brandel Chamblee de Golf Channel qui a explosé en trois questions et réponses.

De là, c’était à Pebble Beach, et peu importe combien de fois je visite la péninsule de Monterey, ça ne vieillit jamais. Le temps a même coopéré. J’ai eu l’occasion de rompre le pain avec certains de mes amis préférés cette semaine-là, d’en faire 18 à Pacific Grove et de faire un tour d’essai autour du TPC Harding Park. Un soir, je rangeais mes affaires du centre des médias et j’étais prêt à me rendre dans un restaurant de sushis que j’ai découvert lors de la visite de l’US Open de l’année précédente, lorsqu’un écrivain local avec lequel j’avais discuté au petit-déjeuner s’est arrêté à mon bureau et m’a invité. chez lui pour rejoindre le dîner de sa famille. C’était un geste incroyablement gentil. Voyager dans des endroits exotiques pour jouer ou regarder du golf n’est pas nul, mais la vie sur la route n’est pas tout ce qu’elle est. Avoir un bon repas fait maison et une meilleure conversation a frappé la tache et j’ai apprécié encore plus quand le monde s’est enfermé peu après.

J’ai ramené les yeux rouges de Californie à la maison et je ne saurai jamais avec certitude si j’avais un coronavirus ou juste la grippe ordinaire, mais j’étais aussi malade que je l’ai été pendant longtemps les deux semaines suivantes et a même dû WD de couvrir la Honda Classic avec une forte fièvre. C’était des pré-masques, des désinfectants pour les mains et du papier toilette. Quelle année!

L’autre repas auquel je ne peux m’empêcher de penser est la soirée annuelle Asado chez The Players, qui a lieu la veille du tournoi. Il a commencé au Masters et a été co-organisé par le golfeur espagnol Gonzalo Fernandez-Castano et l’Association argentine de golf. Je me souviens d’une année disant à Gonzo, qui n’était pas encore éligible pour le Masters, qu’il devait gagner et que beaucoup de gens dépendaient de lui pour que nous puissions avoir un asado. Il a souri et m’a dit, ne t’inquiète pas, nous ferons la soirée Asado aux Players si je ne fais pas les Masters. Et c’est la tradition depuis lors.

Il s’agit d’un rassemblement d’une vingtaine de leaders de l’industrie du golf d’Amérique latine et d’ailleurs (y compris le chef R&A Martin Slumbers et son épouse) avec le directeur régional R&A d’Amérique latine Mark Lawrie en tant que maître du grill. Tenu dans leur propriété de location au bord de l’océan à Ponte Vedra sous une tente, c’est devenu l’une de mes nuits préférées de l’année – je pense que je suis toujours plein de tout le bœuf, le vin argentin et le dulce de leche – mais c’est devenu mémorable comme le dernier grand dîner auquel j’ai assisté. Après la cérémonie de promenade de quelques boules lumineuses dans l’océan, je suis rentré à la maison juste un peu avant 22 heures. et a été accueilli avec des nouvelles que le Tour avait repris ses esprits et annulé les joueurs. Peu de temps après, le Masters a été reporté et nous allions subir une interruption de 91 jours avant qu’un autre tour de tournoi ne soit disputé. Rappelez-vous à quel point nous étions désespérés pour la compétition en direct que nous regardions des courses de marbre?

En ces temps incertains, le golf a été mon salut. Vivant en Floride, les parcours sont restés ouverts – bien que les plages soient fermées pendant un certain temps – et Gary Koch aurait donc déclaré que ma quarantaine était meilleure que la plupart des autres. Avec un peu plus de temps sur mes mains, j’ai décidé que le moment était venu d’apprendre à frapper un bébé coupé. Je ne jouais à un tirage boomerang – je préfère ne pas utiliser cet autre mot de quatre lettres – depuis 40 ans. Essayer de réviser ma balançoire en la déterrant du style dirt Hogan a été une aventure. Je me souviens de me vanter de l’avoir fait mais quand je suis allé jouer au Palatka Golf Club avec mes collègues Julie Williams et Jason Lusk, j’ai continué à frapper gauche ou gauche. Cela m’a rappelé le vieux sketch de Bugs Bunny où la grenouille chantante ne laisse échapper qu’un ribbit devant une foule. Si vous ne le connaissez pas, consultez-le ci-dessous.

J’ai enregistré 73 rounds et le comptage, qui n’inclut pas certains événements d’équipe hit-n-riggle et que beaucoup de ces rounds combinaient deux soirs neuf. Au total, je suppose que je suis bien plus de 100 jours de golf cette année. Donc, 2020 n’a pas été une perte totale. Mon jeu est encore fragile et malgré tous les efforts, mon handicap a baissé de 0,4 coup… mais il n’a pas augmenté cette année, alors je m’en prends pour moi.

Pendant le verrouillage, j’ai plongé dans l’ancien Rolodex et j’ai fait une série de questions / réponses (en quarantaine et avec réponse) avec certains de mes orateurs préférés: David Duval, Tony Jacklin, Vijay Singh, Charles Barkley, Johnny Miller et Tom Weiskopf. Pour tous les appels Microsoft Teams et Zoom qui nous ont aidés à faire notre travail, rien ne remplace la présence à un tournoi et un contact personnel. J’ai donc conduit plus de 12 heures avec un arrêt au stand à Sweetens Cove pour couvrir le WGC St.Jude Invitational à Memphis et un duel dominical entre Brooks Koepka et Justin Thomas, qui a fait remplacer Jim «Bones» Mackay sur le sac et jumelé avec un Phil Mickelson et son frère Tim. Ouais, j’ai raté ça.

L’importance d’être simplement là n’aurait pas pu être plus évidente quelques semaines plus tôt lorsque Camilo Villegas a éclaté en sanglots au début de sa conférence de presse avant le Korn Ferry Challenge à TPC Sawgrass en précisant que sa fille de 18 mois, Mia, luttait contre des tumeurs cancéreuses dans son cerveau. Un peu plus d’un mois plus tard, son combat était terminé. J’étais à Jackson, dans le Mississippi, en octobre, lorsque Villegas s’est assis avec moi et a ouvert son cœur sur la gestion de la perte et la façon dont sa mission était de faire en sorte que quelque chose de bien vienne de la mort de Mia. Cette fois, c’est moi qui retiens ses larmes. L’entendre parler de voir l’un des arcs-en-ciel bien-aimés de Mia sur le premier tee du RSM Classic et se battre pour le titre jusqu’à dimanche était presque trop beau pour être vrai.

Mais il y a eu une autre histoire de bien-être à l’automne qui a porté ses fruits. Voir Stewart Cink mettre fin à la sécheresse de sa victoire de 11 ans à 47 ans, et avec son fils Reagan sur le sac, m’a donné toutes les sensations. Je me souviens avoir parlé à Cink après que sa femme, Lisa, ait reçu un diagnostic de cancer du sein en 2016, et ici, elle était sans cancer, une section d’encouragement d’une femme pour ses gars lors d’un tournoi sans spectateur alors que Stewart montrait qu’il pouvait encore fermer. Les dimanches. Colorie-moi inspiré et merci, Stewart, pour ces mots que je vais essayer de vivre en 2021: « J’essaie juste de tirer chaque petit morceau de jus que je peux de mon jeu de golf, de ce citron. »

Faisons tous de la limonade en 2021 avec le citron de 2020.

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